Las obras de rehabilitación del Castillo Viejo de Ponferrada han propiciado el inesperado y valioso hallazgo de un antiguo arsenal (más de un centenar de bolaños de bombarda y varios proyectiles de catapulta) que se cree pertenece a finales del siglo XV. Localizado en la zona norte, entre el Cubo Viejo o del Duque de Arjona y la torre del Homenaje Nuevo, se cree que tras ser almacenados los proyectiles después de un conflicto – muy posiblemente la guerra entre los Reyes católicos y el Conde de Lemos – el abandono y posterior derrumbe de algunas partes del castillo hizo que quedasen ocultas.

Restos del arsenal medieval hallado en Ponferrada – ICAL

Y es que en siglos posteriores únicamente se mantuvieron – aunque sin uso efectivo – las estructuras defensivas perimetrales – rondas y torres – y la zona del palacio, fuera de los límites del Castillo Viejo, que siguió en uso hasta el siglo XIX.

Pero las obras del proyecto de rehabilitación del Castillo Viejo – otorgado en diciembre de 2018 por el Ministerio de Fomento al Ayuntamiento de Ponferrada mediante un Programa de Conservación del Patrimonio Histórico Español – han facilitado también otros  hallazgos como el de una estructura auxiliar, también del siglo XV; materiales y otros restos de esa centuria y posteriores; un enterramiento múltiple cuyas características se están estudiando actualmente o estructuras de habitación circulares fosilizadas por la muralla que podrían ser medievales (de los siglos XII-XIII) o de la primera Edad del Hierro (siglos VIII-VI a.C.).

Fuentes del Ayuntamiento de la capital berciana han afirmado que las obras llevadas a cabo hasta el momento suponen la parte más complicada y delicada del proyecto, que incluye la excavación arqueológica, reconstrucción y restauración de las murallas y muros.